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Chiguiro
Chigüiro
Nombre Científico: Hydrochoerus hydrochaeris
Estado de conservación: LC
Reino Animalia
Subfilo: Vertebrata
Filo: Chordata
Infraclase: Eutheria o Placentalia
Subclase: Theria
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Suborden: Hystricognathi
Familia: Caviidae
Subfamilia: Hydrochaeridae
Género: Hydrochoerus
Hábitat: Capybara-range

El Chigüiro (Hydrochoerus hydrochaeris) comúnmente conocido como "Capibara" o "Carpincho" es el roedor vivo más grande llegando a crecer harta 130 cm de largo y pesar 65 kg.

Su cuerpo es cilíndrico en forma de barril con una cabeza pequeña, su pelaje es de un tono café rojizo en la parte superior y amarillo pardo en la inferior. Sus pies son palmeados, sus patas traseras son más largas que las frontales y prácticamente carecen de cola.

Tienen 20 dientes molares, su dientes posteriores no tienen raíz los cuales no le ayudan a masticar, en cambio sus dientes frontales tienen una gran resistencia gracias al esmalte y sus raíces. Aunque sus dientes están diseñados para masticar pasto y hojas, son capaces de destruir huesos con facilidad, incluso sus propios dientes suelen desgastarse y romperse cuando están masticando, por eso les crecen diariamente.

Su hocico es romo (pequeña y sin punta), sus ojos y orejas se ubican en la parte superior y posterior de su cabeza. Tienen 4 dedos en sus patas delanteras y 3 en las traseras. Su pelaje es largo y áspero, pero se puede llegar a ver su piel.

HábitatEditar

Los Chigüiros pueden vivir en diversos tipos de habitad, pero prefieren estar cerca del agua como en ríos, lagos, marismas y manglares, aunque también se les puede ver se zonas secas y áridas como sabanas o en áreas de hierbas.

En Colombia se le puede encontrar en los Andes por las zonas de eje cafetero, los llanos orientales, el magdalena e incluso en el Amazonas. Les gusta estar cerca de los ríos Magdalena y Orinoco.

Se les puede encontrar entre los 1300 a 2400 m sobre el nivel del mar.

AlimentaciónEditar

Principalmente son animales herbívoros, su alimento principal son plantas terrestres, aunque ocasionalmente se alimentan de plantas acuáticas.

Se suelen alimentar de Caña de Azúcar, sandias, maíz y hojas, ya que son animales muy selectivos, una vez encuentran el alimento que quieren pueden ignorar cualquier otra planta que tengan a su alrededor. Suelen entrar en cultivos y diferentes lugares donde se encuentren los humanos, para encontrar su alimentos preferidos.

En épocas de sequia se conforman con cualquier planta que se encuentren, ya sea una fruta, verdura, hojas, arbustos o hierva.

Suelen regurgitar su alimento para volverlo a masticar, de forma similar a los bovinos, además son animales coprófagos, es decir que pueden digerir sus propias heces.

DepredadoresEditar

El principal depredador del Chigüiro es el hombre, los nativos solían cazarlos como una de sus principales fuentes de alimento, ya que su carne es una gran fuente de proteína, actualmente se tienen criaderos de Chigüiro, esto se hace con 2 motivos, el primero es para conservar la especie y el segundo para alimentación de las personas.

Está completamente prohibido cazar un chigüiro en estado salvaje, ya que son patrimonio nacional.

Sus depredadores en estado salvaje son los buitres, anacondas, caimanes, felinos y canidos.

ComportamientoEditar

Son animales crepusculares, es decir que no toleran el calor del sol, por lo cual suelen buscar sombre o enterraren en el lodo para mantener su temperatura corporal, también pasan gran parte del día metidos en el agua.

En lugares donde los humanos suelen trabajar y está constantemente, los chigüiros se adaptaron a una vida nocturna, para no ser molestados.

Suelen ser calmados y pasivos con otros animales, además al estar en constante contacto con los humanos no les tienen miedo y pueden llegar a ser muy cariñosos, aunque los machos pueden volverse agresivos entre los 6 a 9 meses.

ReproducciónEditar

El macho es quien inicia, una vez encuentra una hembra, empereza a perseguirla por tierra y por agua. Su emparejamiento es en aguas poco profundas, donde después de 6 a 8 empujes terminan. Esto puede volver a repetirse hasta 25 veces, ya sea con la misma pareja o con diferentes.

Ellos pueden reproducirse en cualquier época del año, aunque normalmente suele ser en época de lluvias entre abril a octubre. Las hembras pueden parir una vez al año, pero si el clima es apropiado pueden hacerlo 2 veces.

Su periodo de gestación es de 110 días en las especies que viven en el Magdalena y Guajira, y 150 días en las especies que habitan en los Llanos Orientales y el Amazonas. Las hembras pueden tener entre 2 a 8 crías, aunque normalmente tienen 2 crías.

Nombre etimológico y Otros NombresEditar

Su nombre científico tanto hydrochoerus como hydrochaeris vienen de griego: ὕδωρ (hydor "agua") y χοῖρος (choiros "cerdo"), significando "Cerdo de Agua".

Su nombre común viene de: ka'apiûara que significa Kaá (hoja) + píi (esbelto) + ú (comer) + ara (un sufijo para sustantivos de agente) en las Lenguas tupíes, significando "ser que come hojas delgadas" o simplemente "herbívoro".

Los nombres mostrados a continuación son considerados vulgares, debido a que el nombre dado por los españoles es carpincho.

  • Argentina
    • Carpincho (Nombre más comun)
    • Capincho o Capiguara (Sur)
    • Capibara o Capivara (Norte)
    • Cerdo de río, Puerco de agua y Puerco de río.
  • Bolivia
    • Carpincho o Capincho
    • Capibara o Capivara
    • Capiguara
    • Jochi.
  • Brasil: Capivara.
  • Colombia
    • Chigüiro o Chigüire (Nombre más común en Colombia)
    • Ponche (Magdalena)
    • Cabiari (Magdalena)
    • Capibara (Amazonas)
    • Capybara (Caquetá)
    • Julo (Caquetá)
    • Dia-Baj (Tucumo)
    • Jomo (Llanos Orientales)
    • Sancho (Cauca)
    • Cacó
    • Gua Gua o Guagua
  • Ecuador
    • Carpincho o Capincho
    • Capibara.
  • Panamá
    • Capibara
    • Chigüiro
    • Poncho (Nombre más comun).
  • Paraguay
    • Carpincho o Capincho
    • Capibara
    • Kapi´yva.
  • Perú
    • Carpincho
    • Ronsoco
    • Samanai.
  • Uruguay
    • Carpincho o Capincho
    • Capibara.
  • Venezuela
    • Capibara
    • Capigua (Caribe)
    • Chigüiro
    • Chigüire (tribus indígenas)
    • Chindó
    • Chindoco
    • Kiato
    • Piro-piro.

Estado de ConservaciónEditar

Los Chigüiros son una especie libre de amenazas, ya que en las áreas donde habitan suelen haber personas, los cuales se encargan de que los animales carnívoros se mantengan lejos, los Chigüiros se encuentran cerca de rebaños y de las personas, ya que no se encuentran un peligro.

Además son una especie considerada Patrimonio Natural y se encuentra protegido, su caza es ilegal, solo se puede distribuir su carne en lugares autorizados (Criaderos).

Los granjeros suelen expulsar a los chigüiros de sus tierras, ya que consideran que estos animales se acaban el alimento del ganado y las ovejas, en ocasiones los maltratan para que se vayan.

En algunas regiones hubo un tiempo que su consumo era tan alto que la especie estuvo a punto de desaparecer, incluso hoy en día a la especie no se le puede ver en algunos lugares donde vivía.

UsosEditar

  • Su Carne: Su carne es magra, de fuerte olor, y de buena calidad, con escasa grasa, presentando muy bajo contenido de colesterol.
  • Su Cuero: Marrón claro con manchas.
  • Su Grasa: la grasa subcutánea del carpincho se obtiene un aceite que sirve como remedio natural.
  • Se venden para criadero o granjas.
  • Sirve de Compañía: Defensa, Compañía.

GaleríaEditar

CuriosidadesEditar

  • Un mito muy común es que el chigüiro se alimenta de peces, lo cual es completamente falso.
  • Pueden aprender trucos como sentarse o pedir comida.
  • Es parte de las mitologías indígenas.
  • Se le puede domesticar y enseñar a ser sociable con otros animales.
  • Es considerado Patrimonio Natural.
  • Los machos se castran entre 6 a 9 meses para que no sean agresivos.
  • Muchas personas creen que se encuentra en peligro crítico debido a que su carne, piel y huesos se vende, pero esto no es cierto, ya que los animales de consumo son de criadero.
  • La UICN lo cataloga como Preocupación Menor.
  • Es único de Sur América, aunque no se encuentre en todas partes.
  • Pueden ser muy cariñosos con otros animales y con las personas si son adiestrados.