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Manati Antillano 02
Manatí del Caribe
Nombre Científico: Trichechus Manatus
Estado de conservación: VU
Reino Animalia
Subfilo: Vertebrata
Filo: Chordata
Infraclase: Eutheria
Subclase: Theria
Clase: Mammalia
Orden: Sirenia
Familia: Trichechus
Género: Trichechus
Hábitat: 250px-West Indian Manatee area
El Manatí del Caribe (Trichechus Manatus) también conocido como Manatí Antillano es un mamífero marino corpulento con aletas en forma de espátula y terminación redondeada. Su piel es ligeramente arrugada y cuenta con 5 cm de espesor. Su cuerpo suele estar cubierto de algar y moluscos.

Los manatís miden aproximadamente 3 m de largo y pesan entre 400 y 600 kg, las hembras suelen ser más grandes que los machos. Se estima que los manatís pueden llegar a medir hasta 4,6 m y pesar 1500 kg.

Su cabeza es ancha en la unión con su cuerpo, mientras que hacia el frente es más delgada, uniéndose con su trompa, el manatí no cuenta con cuello ni hombros, sus extremidades se unen de forma directa. Solo cuentan con sus miembros delanteros que son muy flexibles, estas les ayudan a su desplazamiento, en sus aletas tienen 4 uñas.

No tienen pelaje en su cuerpo, lo cual evita una acumulación de algas en su piel. Su color de piel puede variar entre grises y marrones.

El manatí puede vivir hasta 60 años en estado salvaje, aunque normalmente suelen morir antes.

HábitatEditar

Las Manatís habitan en el mar Caribe hasta las Antillas generalmente en las zonas costeras con poca profundidad, se pueden adaptar a la salinidad del agua, lo que les permite ingresar a los ríos. Se sabe que pueden vivir en agua dulce, agua salada y agua salobre.

Viven únicamente en aguas tropicales y subtropicales, debido a que no tienen suficiente grasa aislante que los mantenga cálidos. Durante el verano suelen viajar hacia el norte ya que el agua está más cálida.

AlimentaciónEditar

Su principal alimento son las algas marinas, ya sea que estén sujetas al suelo o estén flotando, dependiendo de su ubicación, estos tienen mayor variedad de alimentos, ya que se sabe que han consumido 60 tipos de algas diferentes.

Normalmente se encuentran en el fondo del mar consumiendo algas o pasto, pero en ocasiones salen a la superficie para consumir las algas que están flotando.

Rara vez los Manatís del Caribe se alimentan de los peces que quedan atrapados en las redes de pesca. También mientras están en el mar van a las desembocaduras de los ríos para tomar agua dulce.

Los manatís pueden consumir de 4 a 15% de su peso corporal por día, esto es aproximadamente 50 k de alimento por 7 horas de búsqueda.

DepredadoresEditar

Los depredadores naturales del manatí son las ballenas y tiburones, solo en su etapa de cría, cuando crecen son demasiado grandes para estos animales. Los adultos suelen pelear contra los depredadores para salvar sus crías, resultando heridos.

Los manatís son cazados de forma ilegal por su carne y piel, antiguamente los locales los cazaban para alimentar a los exploradores europeos.

ComportamientoEditar

Los manatíes suelen utilizar sus aletas para desplazarse por debajo del agua, cerca del suelo, gracias a sus uñas puedes rascar el suelo o a ellos mismos. También usan sus aletas para tocar objetos e incluso abrazar a otros manatíes.

Los manatíes agarran su alimento con sus aletas y lo arrastran hasta sus bocas, también usan sus aletas para limpiarse la boca.

Son animales muy ágiles a pesar de su tamaño, se les ha visto dando giros, volteretas, saltos e incluso se les ha visto nadando boca arriba. No son animales territoriales.

Son animales sensibles al frio y a las bajas temperaturas, si estos animales entran en contacto con el frio pueden perder la vida. Durante las temporadas frías cuando la temperatura del mar baja a 20° C muchos manatís pierden la vida debido a que su tracto digestivo se cierra y pueden llegar a sufrir hipotermia.

ReproducciónEditar

Las hembras son solitarias, pero suelen andar en manadas cuando están en celo, la mayoría de las hembras crían entre los 7 y 9 años, aunque las hembras pueden criar a partir de los 4 años.

El periodo de gestación del manatí es de 12 a 14 meses, normalmente los manatís solo dan luz a un ternero. El ternero nace con molares que le permiten consumir las algas marinas, la cría permanece 2 años con su madre.

Las hembras pueden tener una cría cado 2 a 5 años, los manatís que superan la edad adulta pueden llagar a tener hasta 7 crías en 26 años.

Nombre etimológico y Otros NombresEditar

Su nombre manatus literalmente significa manatí.

Estado de ConservaciónEditar

Se cree que el Manatí del Caribe se extinguió en 15 países.

El manatí suele estar en peligro debido a que no puede girar su cabeza sin tener que girar el resto de su cuerpo, esto le impide mirar hacia los lados y atrás, muchos manatís suelen perder la vida debido a que se estrellan contra barcos, mallas, motores y objetos que se encuentran bajo el mar.

La mayor amenaza es la pérdida de su hábitat, la caza furtiva y los barcos.

Hay leyes que protegen a este animal, debido a que en algunos países esta especie esta extinta y en otros como USA está en peligro de extinción. En 2007 la IUCN toma medidas, ya que la población de manatíes disminuye un 20%. La especie a estado en estado Vulnerable desde 1982.

GaleríaEditar

UsosEditar

  • Carne: Era vendida a los exploradores Europeos. (Actualmente es ilegal cazarlos.)
  • Piel (Actualmente es ilegal cazarlos.)

CuriosidadesEditar

  • Les gusta abrazar a otros manatíes.
  • Las crías de manatís son llamadas terneros.
  • Pueden consumir hasta 50 k por cada 7 horas de búsqueda.
  • Los Manatís pueden durar bajo el agua unos 20 minutos, después vuelven a la superficie para tomar aire durante 5 minutos, sustituyendo el aire de los pulmones un 90% (Los humanos pueden llegar a sustituir hasta un 10% del aire de los pulmones).
  • Parentesco con Elefantes:El elefante es el pariente más cercano al manatí con vida, con el cual, de hecho, guarda muchas similitudes. Los expertos sugieren que los manatíes evolucionaron del mismo animal hace 50 millones de años, cuando se quedaron en el agua. Además, existen muchos registros fósiles que evidencian que antiguamente existió una variedad de sirenios mucho más amplia que la de hoy en día.
  • Los Manatís al igual que muchas especies suelen cambiar sus dientes constantemente (Los humanos solo cambian de dientes 1 vez en la vida, los famosos dientes de leche que se tienen en la niñez, después se mantienen los mismos diente por el resto de la vida).
  • El cerebro del Manatí no es como el de la mayoría de animales, el cual es corrugado. Los Manatís tienen un cerebro liso. El Manatí tiene el cerebro mas pequeño entre los animales Con relación a su cuerpo.
    • Los Manatís son conocidos por su inteligencia, ya que pueden distinguir colores y son sensibles al tacto.
  • Sirenas: A través de los años se han confundido a estos animales con las sirenas (Ser Mítico), los navegantes creían que estas criaturas eran sirenas, y solían describirlas de esta forma. Con los años se descubrió que no eran sirenas sino manatís.